Loading Events
Yousuf Karsh (1908-2002), Albert Einstein, 11 février, 1948. MBAM, don d’Estrellita Karsh en mémoire de Yousuf Karsh. © Estate of Yousuf Karsh

L’univers de Yousuf Karsh : l’essence du sujet

Exposition du 22 septembre au 30 janvier au Musée des beaux-arts de Montréal

Photographe canadien d’origine arménienne, Yousuf Karsh (1908-2002) est indéniablement l’un des plus grands portraitistes du XXe siècle.

Pendant plus de cinquante ans, son objectif a su magnifier l’essence de ses sujets et saisir leur vraie nature, leur individualité profonde. Dans ses images obsédantes, impérissables et bouleversantes de vérité se profile un regard empreint d’empathie qui semble embrasser l’humanité tout entière. Grâce à l’extraordinaire générosité d’Estrellita Karsh, l’épouse de l’artiste, le MBAM a reçu en don 111 photographies admirablement conservées. Parmi ces tirages argentiques, surtout de grands formats, figurent de rares épreuves développées par Karsh lui-même.

Les célèbres portraits de personnalités politiques comme Fidel Castro, Winston Churchill, William Lyon Mackenzie King, Nelson Mandela, Eleanor Roosevelt et Pierre Elliott Trudeau compteront parmi les œuvres réunies dans l’exposition. Ils seront accompagnés de portraits de figures importantes de la scène théâtrale, cinématographique, musicale, artistique et littéraire, sans compter ceux de grands scientifiques et chefs spirituels qui ont marqué leur époque. L’essence du sujet réservera aussi une place aux cowboys, cultivateurs et métallurgistes immortalisés par Karsh ainsi qu’aux monuments de l’art et de la culture canadienne.

L’exposition suivra la chronologie de la vie de l’artiste, son parcours stylistique et l’évolution de l’histoire du monde qu’il a si brillamment documentée. Plusieurs photographies s’accompagneront d’extraits de ses archives, des citations tirées de séances photo au cours desquelles il a noté ses réflexions et impressions au sujet des personnes qui ont posé pour lui.